Le joyau mathématique

L’astrolabe (de l'arabe Al-Muqantara) était l’instrument d’observation le plus répandu et le plus important pour les astronomes arabes qu’ils empruntèrent aux Grecs; son invention est attribuée classiquement à Hipparque. Les ''astronomes" Grec le surnommaient le  « joyau mathématique ». Les arabes ont complétement révolutionné le concept de l'astrolabe car  les grecs avaient beaucoup de difficultés à l'utiliser. Ainsi Sigrid Hunke (écrivaine allemande) écrit : "Alors que les grecs ne connaissaient que très peu de manières de s'en servir, un ouvrage d'Al Khawaresmi sur l'astrolabe en citait deja quarantes trois...". L'astrolabe permet de mesurer la hauteur d'un astre au-dessus de l'horizon, de déterminer immédiatement la position de la Lune, du Soleil ou de n'importe quelle planète par rapport aux étoiles et de connaître l'heure. L'astrolabe est divisé en 360 degrés, fixée sur une aiguille, appelée alidade : réglette mobile en rotation autour de l'axe vertical ou horizontale permettant la mesure d'un angle. La ligne 0° sur le cercle correspond avec l'horizon. L' aiguille était pointée vers une étoile et grâce à l'écart angulaire, on pouvait déterminer la hauteur de l'étoile au-dessus de l'horizon. Pour utiliser l'astrolabe, il suffisait de le suspendre par la main ou autre grâce à un anneau situé sut le haut de l'instrument.

 

                     

                                                           L'astrolabe


L'astrolabe parfois pouvait manquer de précision, voilà pourquoi on n’hésita pas à construire de « gigantesques » observatoires car à cette époque il n' y avait pas de télescopes ... la seule façon d’augmenter la précision était d' augmenter la taille de l’instrument. On vit alors se développer des astrolabes, quadrants, sextants dont les tailles pouvaient atteindre plusieurs mètres de rayon. Tous ces dispositifs ont aujourd’hui disparus mais de nouveaux instrument sont apparus au fil du temps offrant plus de précision.

 

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